Category Archives: Medicine

A heartbeat away? Hybrid ‘patch’ could replace transplants

Because heart cells cannot multiply and cardiac muscles contain few stem cells, heart tissue is unable to repair itself after a heart attack. Now Tel Aviv University researchers are literally setting a new gold standard in cardiac tissue engineering. Dr. Tal Dvir and his graduate student Michal Shevach of TAU’s Department of Biotechnology, Department of Materials Science and Engineering, and Center for Nanoscience and Nanotechnology, have been developing sophisticated micro- and nanotechnological tools — ranging in size from one millionth to one billionth of a meter — to develop functional substitutes for damaged heart tissues. Searching for innovative methods to restore heart function, especially cardiac “patches” that could be transplanted into the body to replace damaged heart tissue, Dr. Dvir literally struck gold. He and his team discovered that gold particles are able to increase the conductivity of biomaterials.

read more

La FDA autoriza Lemtrada para la Esclerosis Múltiple

Genzyme ha anunciado que la FDA ha autorizado Lemtrada (alemtuzumab) para el tratamiento de pacientes con formas recurrentes de esclerosis múltiple (EM). “La autorización es la culminación de más de una década de trabajo en Genzyme en el proceso de desarrollo de alemtuzumab”, declaró el Presidente y CEO de Genzyme, compañía de Sanofi, David Meeker.
Lemtrada cuenta con una pauta posológica sin precedentes de dos ciclos de tratamiento al año. El primer ciclo de tratamiento se administra mediante infusión intravenosa durante cinco días seguidos, y el segundo ciclo se administra durante tres días seguidos, 12 meses después.
La autorización de la FDA se basa en dos estudios fundamentales Fase III, aleatorizados, abiertos y con enmascaramiento para los evaluadores en los que se comparaba el tratamiento con alemtuzumab con el tratamiento con interferón beta-1a 44 µg (por vía subcutánea) en pacientes con EM remitente-recurrente que, o bien nunca habían recibido tratamiento (CARE-MS I), o bien habían sufrido una recaída durante un tratamiento anterior (CARE-MS II).
En el estudio CARE-MS I, alemtuzumab fue significativamente más eficaz que el interferón beta-1a a la hora de reducir las tasas anualizadas de recidiva; la diferencia observada en cuanto a la ralentización de la progresión de la discapacidad no alcanzó una significación estadística. En el estudio CARE-MS II, alemtuzumab fue significativamente más eficaz que el interferón beta-1a a la hora de reducir las tasas anualizadas de recidiva. Asimismo, la acumulación de la discapacidad se ralentizó de forma significativa en los pacientes que recibieron alemtuzumab frente a los que recibieron interferón beta-1a. En el programa de desarrollo clínico de alemtuzumab participaron cerca de 1500 pacientes con más de 6400 años-paciente de seguimiento de seguridad.
Los efectos secundarios más frecuentes con alemtuzumab son erupción cutánea, cefalea, pirexia, rinofaringitis, nauseas, infección de las vías urinarias, fatiga, insomnio, infección de las vías respiratorias altas, infección por herpesvirus, urticaria, prurito, trastornos de la glándula tiroidea, infección fúngica, artralgia, dolor en las extremidades, dolor de espalda, diarrea, sinusitis, dolor bucofaríngeo, parestesia, mareo, dolor abdominal, enrojecimiento y vómitos. Otros efectos secundarios graves asociados a alemtuzumab son la enfermedad tiroidea autoinmunitaria, citopenias autoinmunitarias, infecciones y neumonía.
Se calcula que la esclerosis múltiple afecta a más de 2,3 millones de personas en todo el mundo. En Estados Unidos hay aproximadamente 400 000 personas que padecen EM.

read more

Paper-based synthetic gene networks could enable rapid detection of ebola and other viruses

Synthetic gene networks hold great potential for broad biotechnology and medical applications, but so far they have been limited to the lab. A study published by Cell Press October 23rd in the journal Cell reveals a new method for using engineered gene circuits beyond the lab, allowing researchers to safely activate the cell-free, paper-based system by simply adding water. The low-cost, easy-to-use platform could enable the rapid detection of different strains of deadly viruses such as Ebola. “Our paper-based system could not only make tools currently only available in laboratory readily fieldable, but also improve the development of new tools and the accessibility of these molecular tools to educational programs for the next generation of practitioners,” says senior study author James Collins of the Wyss Institute for Biological Inspired Engineering at Harvard University.

read more

Una terapia contra el cáncer a partir de nanopartículas que se insertan en los tumores

img_23590

Un tratamiento que aporta una nueva forma de luchar contra el cáncer está siendo desarrollado por equipos de investigadores. Se trata de Bakht Mohamadreza y Mahdi Sadeghi de la Universidad islámica Azad de Irán. En este estudio también participan los académicos de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca (Chile), Claudio Tenreiro y Mauricio Arenas.

El trabajo científico consiste en la producción de nanopartículas emisoras de partículas beta (electrones), las cuales logran eliminar un tumor desde su centro.

read more

Technique uses bacteria’s own CRISPR-Cas system to turn off gene

Researchers from North Carolina State University have developed a technique that co-opts an immune system already present in bacteria and archaea to turn off specific genes or sets of genes — creating a powerful tool for future research on genetics and related fields. “This should not only expedite scientific discovery, but help us better engineer microbial organisms to further biotechnology and medicine,” says Dr. Chase Beisel, an assistant professor of chemical and biomolecular engineering at NC State and senior author of a paper on the work. “For example, this could help us develop bacterial strains that are more efficient at converting plant biomass into liquid fuels.”

read more