Vacuna chilena contra virus sincicial ad portas de iniciar pruebas en humanos

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El profesor titular de la Universidad Católica y director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia, Dr. Alexis Kalergis, desarrolló la vacuna.

Tras diez años de trabajo, la vacuna contra el Virus Respiratorio Sincicial (VRS) desarrollada por el profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica (UC) y director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia (IMII), Dr. Alexis Kalergis, está ad portas de iniciar pruebas en humanos, sólo a la espera de reunir los US$ 6 millones que son necesarios para llevar a cabo la última fase previa a la comercialización.

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Maraca de cacao (Agricultural Research Service, EE.UU.) Wikimedia

Si te pidieran que nombrases algún alimento fermentado, lo más probable es que dijeras alguno de estos cinco: yogur, queso, cerveza, vino, pan. Pocos pensamos en el chocolate como un alimento sometido a un proceso de fermentación, y sin embargo, el chocolate no sería nada sin ello. Nada, porque el grano de cacao sin fermentar, no tiene buen sabor; no sabe a chocolate!

La generación del aroma típico del cacao requiere dos pasos: primero la fermentación, que incluye el secado al aire del material fermentado, y segundo, el tueste. Cuando los granos no fermentados se tuestan, no se obtiene el aroma de cacao, lo cual sugiere que durante el paso de la fermentación se producen compuestos previos, que son esenciales para la generación del aroma.

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Científicos de la UC crean tomate que inmuniza contra la hepatitis y el cólera

Qué preferiría para protegerse de una enfermedad: ¿Un pinchazo o comerse un tomate? La segunda suena mejor. Conscientes de esto, así como del alto costo que tienen las vacunas actuales, un equipo de científicos del Núcleo Milenio en Genómica Funcional de Plantas de la UC inició hace cinco años un proyecto para dar vida al primer alimento-vacuna que permitirá inmunizar a la población contra enfermedades solo comiéndolo.

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El alimento escogido fue un tomate y los virus de los que protegerá son la hepatitis C y el cólera. En 2011 empiezan las pruebas en ratones, luego en humanos y en 2013 esperan que el alimento -el primero de su tipo en Sudamérica- sea comercializado. Solo científicos de EE.UU., Japón, Australia y México trabajan en productos similares, considerados las vacunas del futuro.

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¿Protector solar para las plantas?

Científicos mexicanos crearon un líquido que contrarresta efectos de sequía.

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Proteger las plantas contra el excesivo calor debido al cambio climático y, en diversas regiones, de las sequías prolongadas, son los mayores beneficios de una formulación de solución acuosa denominada Líquido Rojo, desarrollada por científicos del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej), que pertenece al Sistema de Centros Públicos de Investigación del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

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U. Mayor trabaja en neutralizante para la picadura de la araña de rincón

“El producto está hecho en base a las sales de aluminio que atacan la molécula de los diferentes componentes del veneno y lo suben, dejándolo a nivel dérmico y muy superficial”, explicó la Dra. Laura Borgel, investigadora principal del proyecto.”

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Una innovadora investigación está realizando un grupo de docentes de la Universidad Mayor. Se trata de la creación de un producto que neutraliza el veneno de la loxosceles laeta, comúnmente conocida como araña de rincón, logrando la escasa y prácticamente nula reacción del organismo ante este ataque.

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